Klimaatverandering bedreigt de ijsbedekking van de Grote Meren, voorspellen wetenschappers permanent verlies tegen 2060

De gemiddelde ijsbedekking op de vijf Grote Meren van de Verenigde Staten bedroeg in januari 2024 slechts 6 procent, blijkt uit een nieuw rapport. Dit maakt de afgelopen maand een van de minst ijzige januarimaanden in de afgelopen 50 jaar, volgens de National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA).

Professor Sapna Sharma, specialist in milieustressoren aan de York University in Toronto, zegt: “De Grote Meren ervaren nu een veel lagere ijsbedekking, maar in veel regio’s is er helemaal geen ijs. Grote en diepe meren, inclusief baaien in Lakes Michigan en Superior, zullen hoogstwaarschijnlijk al in de jaren 2060 de ijsbedekking definitief verliezen als de uitstoot van broeikasgassen niet wordt verminderd.”

Deze meren – Superior, Huron, Michigan, Erie en Ontario – liggen langs of nabij de grens tussen de VS en Canada en zijn met elkaar verbonden door een reeks kleinere meren en rivieren die een totale oppervlakte van 95.000 vierkante kilometer beslaan. het grootste zoetwatersysteem ter wereld zijn.

Hoewel enige schommelingen in de ijsbedekking van jaar tot jaar typisch zijn, beweren wetenschappers volgens The Guardian dat de opwarming van de aarde het smelten van het ijs aanwakkert en de watertemperatuur doet stijgen. Zij waarschuwen dat deze trend zou kunnen verergeren als er niet snel actie wordt ondernomen.

Professor Sapna Sharma onthulde: “Als directe reactie op de opwarmende luchttemperaturen zien we snel ijsverlies en opwarmende watertemperaturen in de zomer.”

Kijk | Migrerende soorten die cruciaal zijn voor de bedreigde planeet: VN-rapport

“Als de planeet blijft opwarmen, zullen 215.000 meren mogelijk niet langer elke winter bevriezen en zullen tegen het einde van de eeuw bijna 5.700 meren permanent hun ijsbedekking verliezen”, waarschuwde ze.

De grote Meren

De Grote Meren zijn van enorm belang omdat ze meer dan 20 procent van het zoete water op aarde bevatten – waarvan Lake Superior de helft bevat.

IJsgegevens duiden op een afname van 25 procent in de ijsbedekking over het gehele bekken en op een tendens naar minder bevroren dagen in de Grote Meren sinds 1973.

“Er is een trend: een afname van 5% in de gemiddelde ijsbedekking per decennium, wat misschien niet enorm klinkt, maar het is een substantiële afname”, zegt James Kessler, een natuurkundige en ijsspecialist bij NOAA’s Great Lakes Environmental Research Lab.

“Open meren brengen meer regen dan sneeuw, wat een enorme impact heeft op het milieu, de cultuur en de maatschappij”, zei hij, geciteerd door The Guardian.

Bepaalde regio’s hebben meer geleden dan andere. Uit ijsgegevens uit 1857 blijkt dat verschillende baaien aan Lake Superior jaarlijks tot ongeveer 1997 bevroren zijn. Sindsdien hebben sommige echter, met de intensivering van de opwarming van de aarde, volledig ijsvrije winters gekend.

De uitgestrektheid van het watersysteem betekent dat de effecten in de Grote Meren zich tot buiten hun grenzen uitstrekken.

(Met input van agentschappen)